Bianca Smith deixa o Red Sox depois de fazer história

Bianca Smith ganhou destaque quando foi contratada como a primeira técnica negra na história do beisebol profissional, em janeiro de 2021. CNN, BBC e People Magazine estavam entre os veículos que publicaram histórias sobre o mais novo técnico da liga secundária do Boston Red Sox.

Dois anos depois, Smith deixou a organização Red Sox com pouco alarde – deixando uma oferta de vários anos em cima da mesa porque ela diz que não se sentiu desafiada.

“Eles queriam me mandar de volta ao futebol de novato e eu não tinha vontade de ficar lá, então decidi arriscar”, disse Smith em entrevista por telefone. Atlético, “Eu sei que quem fica no baile de novato (por muito tempo) faz isso porque tem família e gosta do estilo de vida. Eu estava pronto para viajar mais. Minha paixão (esportes) é estratégia e bola para iniciantes é quase inteiramente desenvolvimento de jogadores.

Smith não está adiando voltar para a MLB. Ela está vagando por aí. A jovem de 31 anos mudou-se para o Japão no verão passado e está treinando beisebol no ensino fundamental e médio por meio do programa JET (Intercâmbio e Ensino Japonês), que ela chama de item da “lista de desejos”. Smith também aceitou recentemente empregos na seleção nacional feminina de beisebol da Grã-Bretanha e na equipe de beisebol da Grã-Bretanha 23 e menores.

O objetivo de Smith nesta parte de sua carreira de treinador é ser uma esponja, absorvendo o máximo possível de informações e experiências diferentes. Estratégias defensivas e corrida de base são as paixões de Smith, um estilo de beisebol mais popular no Japão.

Até ao final deste ano, ela terá treinado em cinco países em três continentes. Além de aprender japonês, Smith também está trabalhando no aprendizado de chinês e coreano.

“Agora todo mundo (na MLB) fala espanhol, parece quase um requisito”, disse ele. “Mas quantos treinadores temos que falam essas línguas? Há muitos jogadores vindo daqui, e há muito mais jogadores a caminho, e todos os jogadores asiáticos geralmente têm seus tradutores. O baserunning recebe muita atenção no Japão e quero apresentá-lo. “É a ideia de ter uma experiência diferente e agregar ferramentas que a MLB não tem.”

Smith decidiu deixar o Red Sox no final de 2022, o que significou que a maioria das outras equipes teria oportunidades limitadas para a próxima temporada. Smith não ficou surpreso por não ter encontrado outro emprego imediatamente: cargos de nível novato costumam ser o último lugar a ser procurado.

No entanto, esta entressafra foi outra história. Smith se candidatou a diversas vagas em aberto e diz que não conseguiu nenhuma entrevista.

“Foi incrível”, disse Smith, que falou abertamente quando foi contratada pelo Boston que tinha grandes objetivos: tornar-se a primeira mulher negra a treinar nas ligas principais.

Formada em Dartmouth, onde era a única mulher no time de softball do clube, Smith possui duas pós-graduação – uma em negócios esportivos e outra em direito esportivo. Ele estagiou no Cincinnati Reds, no Texas Rangers e na Major League Baseball e trabalhou como assistente técnico e coordenador de rebatidas na Carroll University em Wisconsin antes de ser contratado pelo Red Sox.

Smith disse: “Não quero dizer nada de ruim sobre os Red Sox, adorei meu tempo lá, mas há uma parte de mim que acredita que se eu tivesse entrado como um homem étnico, teria seguido em frente. Teria ido embora. .” “Não gosto de atenção, tento ser educado mas percebo que meu currículo é uma loucura. Tive que passar por muita coisa para conseguir aquela vaga de novato e por isso fiquei surpreso que depois de tudo que fiz não consegui encontrar nenhuma equipe interessada em falar sobre uma vaga.

“Olhando para trás, acredito que teria mais chances de avançar se não fosse mulher no esporte. Poderia ter havido algumas coisas acontecendo nos bastidores que eu não sabia. Mas todo setor tem que lidar com a política. No que diz respeito ao campo, não tive problemas.”

O Red Sox se recusou a comentar os detalhes da oferta de contrato de Smith, mas o diretor de desenvolvimento de jogadores do Red Sox, Brian Abraham, disse: “Bianca finalmente decidiu buscar outras oportunidades no beisebol, que respeitamos”. melhor. Foi emocionante vê-lo continuar a crescer como membro da equipe durante seu tempo no Red Sox. Foi um prazer trabalhar com ele.”

Mesmo que Smith não receba uma oferta de uma equipe profissional, ele tem contrato no Japão até agosto de 2026, o que lhe dá a oportunidade de ser seletivo sobre o que fará a seguir.

Smith diz que não sonha mais em se tornar técnica de uma grande liga e, em um mundo ideal, gostaria de ser técnica de base. Menos foco, mais estratégia. Smith evitou o ataque da mídia que acompanhou sua nomeação histórica e saiu um mês e meio antes de tornar público que havia deixado o Red Sox. Ela diz que agora se arrepende disso.

“Não gostei da oportunidade que recebi dessa atenção”, disse Smith, que criou um blog chamado Go Be the First para documentar suas aventuras no exterior. “Cresci acreditando que os treinadores deveriam ficar nos bastidores, mas agora gostaria de ter prestado mais (atenção) e usado isso como plataforma. Não é só por eu não estar no Pro Bowl, é pelo fato de eu ser a única mulher negra. E agora não há ninguém que admire as meninas negras.

“Tive a oportunidade de dar um passo atrás e pensar sobre o que fiz. Quando consegui o emprego, continuei dizendo às pessoas: ‘Meu trabalho ainda não terminou, vamos conversar sobre isso mais tarde’. Obviamente, meu trabalho ainda não terminou, mas fiz algo que ninguém fez antes. Já dei algumas entrevistas para diversos jornais aqui no Japão, o que mostra que não só fui a primeira mulher negra na MLB, mas agora estou treinando aqui no Japão. Agora estou percebendo: ‘Ok, eu fiz algo que é incrível.’ Posso ver isso e ainda quero fazer mais.”

Smith disse que sente falta dos jogadores que treinou e que ainda mantém contato com muitos desses jogadores, bem como com seus ex-colegas de trabalho.

“A maioria deles entendeu e apoiou minha decisão. Eles sabem quais são meus objetivos, quão ambicioso posso ser. “Talvez (eu esteja) um pouco impaciente, mas não tenho má vontade”, disse ela. “Voltar ao futebol profissional foi mais difícil do que eu pensava. Mas não me arrependo da minha decisão (de sair). Acho que ficaria mais chateado em um trabalho em que não pudesse seguir em frente.”

(Foto principal de Smith em 2021: Billy Weis/Boston Red Sox via Getty Images)

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