Facebook comemora 20 anos em meio a críticas no Senado e crise de identidade

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Sua premissa era simples: ser um lugar para se conectar com amigos e familiares online. Claro, pode ser uma perda de tempo, mas é uma perda de tempo sem a toxicidade e a desinformação desenfreada que temos agora.

Mas gradualmente o Facebook mudou. O que começou como uma ferramenta de vínculo tornou-se um centro de divisão e consequências inesperadas. O feed rapidamente ficou cheio de publicidade, notícias falsas e abusos. Quando seus pais aderiram, muitos usuários – especialmente aqueles com idade entre 18 e 30 anos – abandonaram completamente a plataforma, mudando para plataformas mais legais como o TikTok, ou para bate-papos em grupo e mensagens de texto.

Embora a primeira década do Facebook tenha sido amplamente bem-sucedida, a sua condição deteriorou-se na segunda década devido a escândalos um após o outro. A empresa falhou em todos os momentos em assumir a responsabilidade pelo conteúdo publicado na sua plataforma e, mesmo em duas décadas, não provou que é confiável para agir no melhor interesse dos seus utilizadores.

Em 2012, a empresa fez experiências com aproximadamente 70 mil utilizadores sem o seu consentimento, removendo certas palavras do seu feed de notícias para testar como isso afetava as suas reações às publicações. Demorou dois anos para que esses experimentos se tornassem públicos.

Quase 10 anos depois, em 2021, Francis Haugen, funcionário que se tornou denunciante, testemunhou perante o Congresso dos EUA que a empresa valorizava os lucros em detrimento da segurança. Haugen ajudou a divulgar os chamados “Facebook Papers”, que detalhavam o declínio da popularidade da plataforma entre os adolescentes e sua incapacidade de combater o discurso de ódio.

Nesse mesmo ano, o Facebook bloqueou as páginas de instituições de caridade australianas, organizações de saúde e serviços governamentais durante uma pandemia e grandes incêndios florestais, tudo para protestar contra uma lei que lhe permitiria censurar as notícias dos editores locais.

E, em 2022, a empresa acabou por pagar colossais 1,1 mil milhões de dólares para resolver uma acção judicial relacionada com o escândalo Cambridge Analytica, no qual milhões de utilizadores do Facebook tiveram os seus dados pessoais divulgados a terceiros sem consentimento.

Os algoritmos do Facebook, envoltos em privacidade, muitas vezes alimentam os nossos piores instintos, encorajando tudo, desde a inveja da decoração da casa ao extremismo político e à violência, como visto nos EUA e na ilha de Myanmar.

No início deste mês, ficou claro o quão irreconhecível o Facebook está agora em comparação com 2004. Diante de uma comissão do Senado dos EUA, Zuckerberg e outros executivos do Vale do Silício foram forçados a confrontar pais que seguravam fotos de seus filhos mortos, vítimas de abuso sexual online e cyberbullying.

Os senadores se uniram em toda a Câmara para falar sobre os danos que as curtidas no Facebook podem causar à saúde e ao bem-estar das crianças.

As ações da empresa-mãe do Facebook, Meta, estão muito próximas do seu máximo histórico, dando à empresa uma avaliação de mais de 1 bilião de dólares.Crédito: AP Foto/Tony Avelar

“Eles são responsáveis ​​pelos perigos que as nossas crianças enfrentam online”, disse o democrata Dick Durbin, presidente do Comité Judiciário. “As suas escolhas de design, o seu fracasso em investir adequadamente em confiança e segurança, a sua fixação na segurança básica e a sua busca incansável pelo lucro colocaram os nossos filhos e netos em risco.”

O senador republicano Josh Hawley – que não poderia ser mais diferente politicamente de Durbin – também criticou repetidamente Zuckerberg.

“Seu produto está matando pessoas”, disse ele ao executivo.

Junto com o vício do usuário e os resultados negativos para a saúde mental, o próprio Facebook tem um problema existencial. Dois anos atrás, Zuckerberg mudou o nome de sua empresa controladora para Meta e gastou bilhões na construção de um “Metaverso” de realidade virtual tridimensional. Esses esforços tiveram pouco impacto – as discussões sobre inteligência artificial rapidamente ofuscaram o metaverso – e a empresa enfrenta agora uma crise de identidade.

Os investidores não estão nervosos. As ações da Meta estão perto de seus máximos históricos. Eles estão claramente confiantes de que, apesar dos inúmeros erros, ainda há um maior crescimento no horizonte, seja no Metaverso ou em outro lugar. Eles estão contando com Zuckerberg, que mantém o controle total da empresa através de sua participação acionária, para descobrir isso.

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Mas não podemos esperar mais 20 anos para que o Facebook ou o seu CEO cresçam.

Reguladores, governos e utilizadores estão mais conscientes do que nunca dos danos das redes sociais. Muitos desses danos serão exacerbados pelo poder da IA ​​generativa, que já está a espalhar pornografia deepfake e a provar que o Facebook e os seus semelhantes ainda não estão dispostos a ser confiáveis ​​para policiar as suas próprias plataformas. Zuckerberg e seus colegas como Elon Musk provaram ser incapazes ou relutantes em fazer o trabalho sozinhos.

Esperamos que a próxima geração de fundadores de start-ups aprenda com os erros dos seus antecessores. Qualquer que seja o próximo Facebook, os empreendedores que o construírem serão provavelmente mais ponderados – e mais adultos – do que antes. E a internet seria um lugar melhor para isso.

David Swann é o editor de tecnologia.

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