‘Inquebrável’: amizade de 48 anos forjada na fornalha dos esportes radicais Estilo de vida australiano

MMeia-noite nas Montanhas Ore, República Tcheca. Os australianos Geoff Lawford e Rod Gray pararam para comer, uma breve pausa após uma cansativa corrida de 12 horas pela selva. Ainda restam 12 horas de competição. Eles desligam as lanternas para economizar baterias. Estava completamente preto, lembra Lawford. “Embora Rod estivesse a apenas dois metros de distância, não consegui vê-lo.” E então eles ouvem o som de um grande animal correndo da floresta em sua direção.

Os competidores foram avisados ​​sobre possíveis encontros com javalis ou veados. Lawford recuperou a consciência O animal parou na frente dele. Lutando, ele acende a lanterna para encontrar as patas de uma “sólida cruz de pastor alemão” a poucos centímetros de seu rosto. “Felizmente, o cachorro provou ser amigável”, diz Lawford. “Não sabíamos quem era o dono, mas seguiu-nos durante a hora seguinte – através da República Checa em direção à Alemanha.” É uma das inúmeras anedotas que os dois coletaram desde que se conheceram, há quase 50 anos.

Lawford e Gray, que já foram arquirrivais, celebrarão 48 anos como parceiros e amigos este ano. Ambos com 68 anos, são campeões mundiais em Roggening, um esporte de resistência altamente exigente, E juntos competiram em terrenos tão diversos como a tundra ártica da Finlândia, as encostas íngremes dos Pirenéus espanhóis e o brutal spinifex e as encostas da cordilheira MacDonnell, no leste da Austrália.

Algumas parcerias afirmam durar quase meio século – não muitos casamentos, talvez algumas amizades. E menos equipas desportivas podem reivindicar domínio – ou continuidade – durante longos períodos de tempo. “Nós nos complementamos”, diz Gray. “E não discutimos.”

Lawford brinca: “No início não gostei muito dele” (Gray venceu-o e conquistou o segundo lugar no Campeonato Australiano de Orientação de 1975). No pódio, Lawford apertou a mão de Gray e jurou para si mesmo que a situação seria revertida no ano seguinte. Mas em 1976, quando Lawford procurava um parceiro para uma caminhada de 24 horas organizada pelo Clube de Montanhismo da Universidade de Melbourne, ele perguntou a Gray. “Ele me venceu naquela corrida, então eu sabia que ele estava em forma.” Introvertido, Lawford admite que correu poucos riscos; Embora ambos gostassem do mesmo jogo, não havia garantia de que o fariam sem parar durante 24 horas.

Gray relembra esse evento como um choque, mas não por causa dos tempos difíceis. Ele lembra que adormeceu enquanto caminhava e colidiu com os arbustos. “Eu estava muito cansado.” Erros de cálculo revelaram que procuravam postos avançados, conhecidos como contenção, numa área densamente arborizada à noite, sem tochas, ao toque e sem agasalhos.

Apesar dos resultados médios da corrida, a dupla ficou presa. Desde aquela primeira vez, eles competiram juntos em 17 Campeonatos Mundiais, 14 Campeonatos Australianos e inúmeras outras competições, apesar da tendência de Lawford a desmaiar. “Muito assustador”, diz Gray. “Ele entra em um estado completamente morto.”


EUEm 2023, ele venceu o Super Veterano Masculino (55 anos ou mais) e o Ultra Veterano Masculino (65 anos ou mais) enquanto navegava pelo calor, pela alta altitude e pelas florestas alpinas das Sierra Mountains da Califórnia com apenas uma bússola e um mapa. ambos os títulos.

Eles faziam parte de um pequeno grupo de australianos que dominaram o Campeonato Mundial de 2023 – os australianos ganharam sete dos dezesseis títulos do Campeonato Mundial e comemoraram vários outros resultados no pódio.

Para ter sucesso no nível de elite, equipes de duas a cinco pessoas percorrem uma distância equivalente a aproximadamente duas maratonas em 24 horas. O sono foi abandonado, substituído pelo compromisso de continuar, aconteça o que acontecer. Ao contrário da orientação, não existe um percurso definido. Com os mapas recebidos algumas horas antes do início, as equipes fazem seus planos. Eles decidem quais pontos de verificação, conhecidos como controles, serão visitados e em que ordem. Cada controle vale preços diferentes. Vence a equipe que somar mais pontos nos controles visitados no tempo estipulado.

Na Austrália, é um dos esportes que mais cresce e do qual ninguém ouviu falar. As taxas de participação são 10% mais elevadas do que antes da pandemia, com o ACT a registar um salto extraordinário de 78%.

Os criadores de Roggening, os irmãos Rod, Gail e Neil Phillips de Melbourne, nunca tiveram a intenção de inventar um jogo, mas sim de atender à crescente demanda por competições de equipes de 24 horas. Com base na sua experiência nos eventos anuais realizados pela tripulação do seu rover, em 1976 ele organizou uma caminhada de 24 horas e chamou-a de “Rogen” – usando as primeiras letras do seu nome. Ficou preso.


A Um senso de humor seco tem sido a base da parceria de Lawford e Gray, mantendo em perspectiva até os momentos mais intensos. Um evento memorável foi a final do Campeonato Mundial Roggening na Austrália Ocidental em 1996. De repente, Lawford cambaleou para o lado e ficou inconsciente. Quando ele chegou, cinco minutos depois, “havia uma ambulância perto de nós e Rod derramou Gatorade na minha cabeça e no meu cabelo”, diz Lawford. Faltando 15 minutos para o fim do relógio do evento, ele se lembra de ter dito a Gray sua escolha. “Você pode pegar a ambulância, ou eu posso te levar, ou você pode caminhar até o fim.”

Pegar a ambulância significaria desclassificação e ele não queria ser levado por Grey. Lawford levantou-se e cambaleou os 400 metros restantes. Embora soubesse que Gray teria aceitado sua decisão, ele também sabia que seu amigo ficaria muito desapontado se não concluísse o trabalho. Ele aceitou o prêmio pelo terceiro lugar geral e pelo título do campeonato mundial de veterano masculino com Gatorade verde e cabelo tingido de vermelho. “Isso foi muito divertido.”

Acomodar as peculiaridades de cada um tem sido crucial para a parceria de longo prazo. “Nós apenas pensamos que somos assim”, diz Gray, cuja náusea só é aliviada pelo vômito na manhã de um evento. Lawford é prático. “Eu apenas sento perto dele e observo seu sofrimento e espero até que ele esteja pronto para partir novamente.”

Gray descreve Lawford como alguém que torna a parceria mais acessível. Mas esse não é o caso quando se trata de ter uma boa noite de sono antes dos eventos. Hoje em dia não partilham alojamento. ,[Geoff] Acho que ronco. Mas nunca me ouvi roncar, então realmente não acredito nisso”, diz Gray, inexpressivo.

Para Lawford, um agrimensor aposentado, os mapas sempre foram um fascínio. O seu primeiro trabalho depois da universidade, em 1977, foi fazer mapas de orientação na Suécia. E depois de anos de competição, ele diz: “Tenho alguns milhares de mapas e seus terrenos associados em meu subconsciente”. Ele acredita que a navegação é o superpoder que traz para suas parcerias. ,[Rod’s] Ele é um bom marinheiro, mas acho que sou um marinheiro melhor”, diz ele com naturalidade.

A força de Grey vem de sua afinidade com o mato. Quando criança, ele podia ser encontrado explorando as florestas do lado de fora do portão dos fundos de seus avós, perto de Ballarat. Mais tarde, como engenheiro de minas, passou muitos anos trabalhando em áreas remotas, incluindo Canadá, China e partes do Cazaquistão. Na competição, isso lhe dá a capacidade de escolher o caminho mais fácil através de arbustos densos, usando dicas do solo, da vegetação e de pegadas de animais. “Ele é muito rápido”, diz Lawford.

Gray se descreve como o “escavadeira” da parceria e Lawford, o motorista ao volante, dirige. “Nas primeiras seis horas, geralmente estou liderando”, diz Gray. “Eu gosto de sair e ir.” Lawford mediria a orientação, verificaria o mapa e contaria a velocidade. Eles dividirão a liderança para que todos tenham a chance de recarregar suas baterias físicas e mentais. “No caminho para casa, eu também fugi”, diz Gray. “Tenho trabalhado muito duro nas últimas seis horas”, ele admite. “E Geoff está reclamando um pouco. Às vezes estamos indo rápido demais, mas se você quiser chegar ao fim, terá que ir mais rápido.

Embora Roggening seja uma grande parte do relacionamento de Lawford e Gray, ambos dizem que sua amizade é mais importante. Eles foram padrinhos de casamento um do outro e em competições ao ar livre em desafios físicos extraordinários., Um marco na sua amizade foi uma viagem de aventura de 600 km através de florestas, montanhas e rios, da costa norte à costa sul da Papua Nova Guiné, em 1982. “Durante seis semanas tomamos decisões e tentamos nos manter vivos”, diz Gray.

“Depois disso, nossa amizade se solidificou”, diz Lawford. “Era inquebrável.”

Quando perguntaram a Lawford o que ele mais admirava em Gray, ele não hesitou. “Ela é muito durona, determinada e engenhosa.”

Gray é mais cauteloso. “Não sei”, diz ele. “Nós apenas seguimos em frente.”

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