O novo satélite climático da NASA ficará de olho no plâncton e nas nuvens, aqui está o motivo

O mais novo satélite climático da NASA foi lançado em órbita na quinta-feira para pesquisar os oceanos e a atmosfera do mundo com detalhes nunca antes vistos.

A SpaceX lançou o satélite Pace antes do amanhecer do Cabo Canaveral, Flórida, em sua missão de US$ 948 milhões nos EUA, o foguete Falcon rumo ao sul sobre o Oceano Atlântico para alcançar uma rara órbita polar.

O satélite passará pelo menos três anos estudando os oceanos e também a atmosfera a partir de 676 quilômetros de altitude. Ele examinará o globo com dois instrumentos científicos todos os dias. O terceiro instrumento fará medições mensais.

“Esta será uma visão sem precedentes do nosso planeta natal”, disse o cientista do projeto Jeremy Vardell.

A missão Pace da NASA decolou na quinta-feira a bordo de um foguete SpaceX Falcon 9. A espaçonave está equipada com instrumentos para avaliar a saúde dos oceanos, medindo a distribuição do fitoplâncton, pequenas plantas e algas. (John Roux/Associação de Imprensa)

O que os cientistas esperam que o satélite lhes diga

As observações ajudarão os cientistas a melhorar as previsões de furacões e outras condições climáticas severas, a descrever as mudanças na Terra à medida que as temperaturas aumentam e a prever melhor a proliferação de algas nocivas.

A NASA já tem mais de duas dúzias de satélites e instrumentos de observação da Terra em órbita. Mas o PACE deve fornecer uma melhor compreensão de como os aerossóis atmosféricos, como poluentes e cinzas vulcânicas, e a vida marinha, como algas e plâncton, interagem entre si.

“O movimento nos dará outra dimensão vista por outros satélites”, disse Karen St. Germain, diretora de ciências da Terra da NASA.

Uma antena parabólica assenta sobre uma base cilíndrica, que pode ser vista de dentro de um grande cilindro com vários painéis retangulares.
Técnicos da NASA e da SpaceX cercam a espaçonave Pace da NASA na terça-feira na carenagem de carga útil Falcon 9 da SpaceX no Astrotech Space Operations Facility, perto do Centro Espacial Kennedy da agência, na Flórida. (NASA/Associated Press)

PACE – abreviação de Plankton, Aerosol, Cloud, Ocean Ecosystem – é a missão mais avançada já lançada para estudar a biologia oceânica.

De acordo com Vardell, os atuais satélites de observação da Terra podem ver em sete ou oito cores. O PACE exibirá 200 cores que ajudarão os cientistas a identificar tipos de algas no oceano e tipos de partículas no ar.

Os cientistas esperam que os dados comecem a chegar dentro de um ou dois meses.

A NASA está colaborando com a Índia em outro satélite avançado de observação da Terra a ser lançado este ano. Chamado NISAR, ele usará radar para medir o impacto do aumento da temperatura nas geleiras e outras superfícies geladas em derretimento.

O projeto PACE da NASA continuou apesar dos esforços da administração Trump para cancelá-lo.

“Foi uma jornada longa e estranha, como dizem”, disse Vardell antes do lançamento.

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