Por que é tão difícil parar de fumar – e como aumentar suas chances de parar para sempre

Se você ou alguém que você conhece tentou, sem sucesso, parar de fumar, saiba que esta é uma experiência incrivelmente comum. “Estudos mostram que as pessoas que tentam parar de fumar fazem cerca de seis tentativas antes de parar completamente e, portanto, recaem”, diz Mary Rezk-Hanna, enfermeira e professora assistente na Escola de Enfermagem da UCLA. É uma regra, não uma exceção. ” Cuja pesquisa se concentra em doenças relacionadas ao tabaco, disse ao Yahoo Life. “A boa notícia é que cerca de 70% dos fumantes querem parar”.

Se tantas pessoas querem parar, por que é tão difícil? O principal culpado é a nicotina, uma substância altamente viciante que leva à dependência psicológica e física. Aqui está o que você precisa saber sobre como começa a dependência da nicotina – e como aumentar suas chances de acabar com ela para sempre.

Como funciona a nicotina

Se os não fumantes tivessem um sistema simples de três etapas para acender, inspirar e expirar para obter a sensação de euforia, certamente também se tornariam dependentes dele. E é basicamente isso que a nicotina faz com os fumantes. Maria Javed-Payne, psicoterapeuta somática da Awaken Consulting Services especializada em dependência, explica que a fumaça do tabaco se infiltra na barreira hematoencefálica – a parede rígida de células que protege o cérebro de infecções – e desencadeia a liberação de hormônios do bem-estar como dopamina, serotonina, glutamato, norepinefrina e acetilcolina.

Maya Vijayaraghavan, diretora do Centro de Liderança para Cessação do Tabagismo da UCSF, diz que tudo isso acontece em 20 segundos, e é por isso que é tão fácil voltar para outra dose. Javed-Payne diz que a nicotina também é um estimulante que pode aumentar o foco, outra razão pela qual as pessoas confiam nela.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, seguir esse ciclo repetidamente faz com que o cérebro acredite que precisa de nicotina para se sentir bem. É claro que esta dependência também prejudica a saúde dos fumadores porque, juntamente com a nicotina, eles inalam os agentes cancerígenos presentes no tabaco, incluindo cianeto de hidrogénio, formaldeído, arsénico, amoníaco e monóxido de carbono. Rezk-Hanna diz que esses produtos químicos nocivos estão presentes não apenas nos cigarros, mas também no tabaco para cachimbo, nos charutos e narguilé.

Vijayaraghavan diz que fumar inicialmente causa dependência mental, mas com o tempo também se torna fisicamente viciante, o que significa que ficar sem fumar pode causar irritabilidade, inquietação, ansiedade, insônia, dificuldade de concentração. Podem ocorrer sintomas de abstinência física, como dificuldade para respirar e fadiga.

“Como todos os vícios, fumar é um comportamento que acalma”, diz Javed-Payne. “O cérebro e o corpo ficam viciados no uso de uma substância para regular as emoções e o estresse. O auto-calmante é fundamental para a nossa neurobiologia e reside nas profundezas do cérebro, onde as emoções são reguladas. Os vícios “sequestram” essa área do cérebro, onde residem nossos caminhos de recompensa e regulação emocional, e criam um ciclo de desejo, retraimento e comportamento para aliviar o desconforto.

Dicas recomendadas por especialistas para parar de fumar

De acordo com a Food and Drug Administration, o consumo de tabaco é a principal causa de morte evitável, causando 480.000 mortes anualmente. Rezk-Hanna explica que parar de fumar completamente pode acrescentar mais de uma década à sua vida, além de eliminar o fumo passivo e passivo ter um impacto positivo no meio ambiente e na saúde pública. Se você quiser parar de fumar ou ajudar alguém que conhece, experimente este conselho de especialista:

Siga a abordagem de 2 métodos

Os especialistas concordam que uma combinação de intervenções farmacêuticas (como adesivos de nicotina) e psicoterapia provou ser mais eficaz para parar de fumar.

“A terapia pode ser muito útil para ajudar uma pessoa a compreender que fumar é um mecanismo de enfrentamento e para abordar os fatores emocionais subjacentes que contribuem para o comportamento”, explica Javed-Payne. “A terapia também pode ajudá-lo a desenvolver novas estratégias de enfrentamento, necessárias para abandonar um comportamento”. Ela diz que a psicoterapia de grupo pode ser especialmente útil para não se sentir sozinho e encontrar colegas que estejam passando pelo mesmo processo.

As terapias de reposição de nicotina, como adesivos de nicotina, gomas, pastilhas, inaladores e sprays nasais, também “demonstraram grande eficácia” em ajudar as pessoas a parar de fumar, diz Vijayaraghavan. Além disso, “todos são cobertos pelo Medicaid, e chicletes, pastilhas e inaladores estão disponíveis sem receita”, observa ela.

Mudanças no estilo de vida que apoiam uma conexão saudável entre mente e corpo e reduzem o estresse, como meditação, respiração e exercícios, também podem facilitar o abandono. “Caminhar rapidamente e estar na natureza pode aliviar o estresse, produzir endorfinas e ser uma alternativa saudável”, sugere Javed-Payne. “Também existem aplicativos maravilhosos hoje em dia que podem ser seus facilitadores e treinadores em sua jornada para parar de fumar, enviando afirmações e lembretes diários.”

Embora poucas pessoas tenham conseguido parar de fumar, Vijayaraghavan enfatiza que esforços assistidos como os acima mencionados têm maior probabilidade de serem bem sucedidos – e ninguém deve ter vergonha de usar as ferramentas de que necessita para realizar o trabalho.

tem um plano

“Definir uma data para parar de fumar e cumpri-la pode ajudá-lo a fazer um plano para se livrar da nicotina”, diz Javed-Payne. “Planejar com antecedência como você gerenciará os gatilhos e desejos e encontrará estratégias alternativas de enfrentamento pode aumentar seu sucesso.” Smokefree.gov pode ajudá-lo a criar um plano personalizado.

Saiba que os cigarros eletrônicos podem não ser a resposta

Um novo estudo foi publicado em O banco de dados Cochrane de revisões sistemáticas descobriu que os cigarros eletrônicos podem ajudar os fumantes a parar de fumar de forma mais eficaz do que os substitutos tradicionais de nicotina. No entanto, os especialistas com quem o Yahoo Life conversou não ficaram claros sobre as descobertas. “Atualmente, os cigarros eletrônicos são regulamentados como produtos de tabaco, e não como auxiliares na cessação do tabagismo”, diz Rezk-Hanna. “Não sabemos sobre os riscos à saúde associados ao uso prolongado de cigarros eletrônicos”.

O CDC afirma que eles podem conter substâncias nocivas, e JA-Payne afirma que os cigarros eletrônicos são tão “viciantes” quanto fumar. “Embora contenham menos produtos químicos do que os cigarros normais, ainda contêm muitas substâncias nocivas que podem causar cancro e outras doenças crónicas”, diz ela. “Os efeitos a longo prazo da vaporização e dos cigarros eletrônicos ainda precisam ser pesquisados. “Muitos compostos foram identificados em cigarros eletrônicos que são considerados tóxicos e cancerígenos.”

Em contraste com as conclusões do novo estudo, Vijayaraghavan salienta que estudos observacionais e meta-análises demonstraram que o uso pelos consumidores de cigarros eletrónicos disponíveis comercialmente, fora das condições de ensaios clínicos e não supervisionados, não melhora a cessação do tabagismo. E muitas pessoas que usam cigarros eletrônicos também fumam cigarros tradicionais, diz ela, “aumentando o vício e os danos”.

A orientação da Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos Estados Unidos afirma: “As evidências são insuficientes para avaliar o equilíbrio entre os benefícios e os malefícios do uso de cigarros eletrônicos para a cessação do tabagismo.” Só quando os cigarros eletrónicos “passam” nos testes de eficácia e segurança, diz Vijayaraghavan, o que significa que são verdadeiramente eficazes na cessação do tabagismo a longo prazo e não causam danos a longo prazo, é que podem ser considerados um medicamento ou dispositivo médico. “Nesse cenário, eles podem ser considerados um auxílio para parar de fumar e podem estar disponíveis mediante receita médica e sob supervisão de um profissional de saúde”, diz ela.

Encontre suporte – e continue tentando

JA-Payne recomenda conversar com familiares, amigos e um terapeuta que possa fornecer orientação e lembretes regulares sobre os benefícios de parar de fumar. “Tudo bem se forem necessárias várias tentativas”, diz ela. “A nicotina é furtiva e pode parecer que fumar um cigarro não faz mal, mas como diz o ditado, ‘um é demais e mil não é suficiente. ‘ Muitas vezes, isso pode reativar o caminho da recompensa e reiniciar o ciclo.”

Ela conta: “Depois de tentar pelo menos 60 vezes, quando finalmente parei de fumar, carreguei no bolso o dia todo uma lista com todos os motivos pelos quais queria parar de fumar e a lia sempre que tinha vontade. costumava retirá-lo. Eu tinha outra lista de opções que poderia fazer em vez de fumar. As listas me centralizavam sempre que eu tinha um desejo e, depois de passarmos alguns dias juntos, a obsessão acabou desaparecendo. Já estou livre do fumo há nove anos.”

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